Mesmo antes de COVID-19 expor e exacerbar tantos sintomas da crise de desigualdade econômica dos Estados Unidos, os governos locais estavam trabalhando em caminhos melhores para avançar. Por meio da iniciativa de Mobilidade Econômica da imobiliária piracicaba, lançada em junho de 2019, nove cidades optaram por desenvolver projetos essenciais para aumentar a segurança financeira e a mobilidade econômica de seus residentes mais vulneráveis ​​- geralmente em comunidades negras de baixa renda.

A história a seguir é um instantâneo: o registro de um obstáculo persistente à mobilidade econômica, de uma cidade engajada criativamente com o problema, de uma solução emergente. Escrito antes do início da pandemia, mostra o compromisso e a liderança dos líderes da cidade, funcionários e parceiros da comunidade local que reconheceram a necessidade de mudança. Embora o COVID-19 esteja remodelando os desafios e soluções da mobilidade econômica em todo o país, as histórias dessas ações e percepções pré-crise continuam instrutivas e valiosas.

À medida que as difíceis tarefas de resposta e recuperação continuam, o WWC publicará histórias sobre como as cidades desenvolveram seus projetos de mobilidade econômica e assistência técnica para atender o momento. **

DAYTON, OH – A pré-escola é uma base que dura. Um crescente corpo de pesquisas que abrange décadas sugere que programas de pré-jardim de infância de alta qualidade têm efeitos significativos ao longo da vida sobre os resultados e bem-estar dos alunos, incluindo taxas mais altas de conclusão do ensino médio e superior, e maiores taxas de emprego como jovens adultos. Eles ainda têm menos problemas crônicos de saúde e casas para morar na imobiliária em piracicaba.

Em Dayton, onde cerca de 80% das crianças menores de cinco anos vivem na pobreza, a prefeita Nan Whaley acredita que fornecer educação de alta qualidade às crianças é “nossa estratégia de desenvolvimento econômico mais urgente”. Ela está priorizando a matrícula de crianças de quatro anos e a frequência consistente em pré-escolas de alta qualidade como o meio para sua transição bem-sucedida para o jardim de infância – e, eventualmente, maior prosperidade como adultos. Além disso, “essa estratégia não foi simplesmente imposta aos daytonianos”, diz o prefeito Whaley. “Eles próprios o escolheram nas urnas. Mesmo que não vejamos o retorno econômico direto da Promessa da Pré-escola por anos, os moradores do dia mostraram que acreditam em investir em nossos filhos como uma estratégia de longo prazo. ”

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Nos últimos anos, o prefeito Whaley formou fortes parcerias com as escolas públicas de Dayton e a organização sem fins lucrativos Preschool Promise, ambas as quais atendem famílias na cidade e no condado de Montgomery. A cidade e seus parceiros embarcaram em uma campanha para expandir as matrículas na pré-escola em toda a cidade e aumentar a preparação dos alunos para o jardim de infância. O princípio básico subjacente a este trabalho é incorporar evidências do que ajuda as crianças a terem sucesso mais tarde na vida em iniciativas que encorajam interações educacionais cuidador-criança e enfocam populações de famílias que têm padrões de frequência historicamente baixos.

Ao fazer isso, Dayton espera construir um caso claro de que o governo e os parceiros da comunidade local podem ajudar a melhorar drasticamente as trajetórias econômicas das famílias.

Uma intervenção começa

Dayton não é diferente de outras cidades do país, onde diferenças pronunciadas no desempenho acadêmico se enquadram nas linhas econômicas e raciais. Em 2017-2018, por exemplo, as pontuações dos pré-escolares de Dayton melhoraram em geral em uma avaliação de prontidão para o jardim de infância em todo o país, mas a lacuna no desempenho entre crianças brancas e afro-americanas aumentou.

Um relatório de 2017 do Instituto Nacional de Pesquisa em Educação Infantil, no entanto, mostra que a pré-escola universal de alta qualidade e a frequência consistente que acompanha os programas universais reduziriam significativamente essa lacuna. Mas em Dayton, durante o ano escolar de 2018-2019, enquanto dois terços dos pré-escolares brancos da cidade tinham uma taxa de frequência de 90 por cento ou mais, apenas 62 por cento das meninas afro-americanas e pouco mais da metade dos meninos afro-americanos altas taxas de comparecimento.

Uma taxa de frequência de 90 por cento é um limite importante: a pesquisa mostra que a frequência em programas pré-escolares de alta qualidade com essa taxa é crítica para alcançar a prontidão para o jardim de infância. Isso dá um salto na cadeia de resultados positivos que a prontidão desencadeia ao longo da jornada da educação das crianças até a idade adulta – resultados que incluem menos probabilidade de ser retida e, na adolescência, menor incidência de prisões e gravidez.

Em 2016, os eleitores de Dayton aprovaram um aumento de 0,25% no imposto de renda anual para apoiar serviços municipais essenciais e oferecer um ano de educação pré-escolar acessível e de qualidade para todas as famílias da área de Dayton com crianças de quatro anos. Graças à injeção de fundos resultante do imposto – US $ 11 milhões por ano, dos quais quase 40% vão para a Promessa da Pré-escola – os esforços de recrutamento da pré-escola se expandiram. A matrícula geral na pré-escola da cidade e do condado aumentou para 73% no ano escolar de 2018–2019, um aumento de 7% em relação ao ano anterior.

East Dayton, onde as taxas de matrícula têm sido historicamente mais baixas e a Preschool Promise concentrou esforços de recrutamento, viu bolsões de melhoria. Mas as taxas de matrícula ainda estão significativamente abaixo das da cidade e do condado em geral – e o imposto está para ser renovado em 2024. “Todas as contribuições futuras da cidade para a Promessa da Pré-escola dependem da renovação do imposto em 2024”, disse Torey Hollingsworth, assessor de política sênior do prefeito. “Tem que haver resultados para mostrar aos eleitores.”

Expandindo a promessa

Na primavera de 2019, os esforços da pré-escola de Dayton aumentaram quando a cidade foi selecionada como uma das nove cidades a participar da iniciativa de mobilidade econômica What Works Cities (WWC). O programa ajuda as cidades a identificar e implementar estratégias para aumentar a mobilidade econômica de seus residentes e compartilhar como as cidades e as comunidades locais podem ajudar a reverter a tendência nacional de declínio da mobilidade econômica. Por meio desse programa de 18 meses, Dayton está trabalhando com a Preschool Promise para aumentar o envolvimento dos pais na educação da primeira infância, reduzir o absenteísmo para que todos os alunos atinjam o limite de 90 por cento e construir um canal para a pré-escola para matricular mais crianças de quatro anos na cidade e município.

A cidade de Dayton e a Preschool Promise começaram a trabalhar com uma equipe de consultores de parceiros da rede WWC para implementar três intervenções-chave para aumentar as taxas de frequência da pré-escola: construir uma rede municipal de playscapes para despertar o interesse na aprendizagem; ajudar pais e professores a construir planos de frequência de forma colaborativa; e testar uma abordagem de comunicação baseada em mensagens de texto para apoiar os pais. O WWC também está fornecendo assistência técnica para a cidade desenvolver as ferramentas de medição e a capacidade de reunir dados e evidências que mostram o impacto dessas intervenções e do aumento de impostos.

Agora, a corrida para alcançar um impacto positivo que os eleitores continuarão apoiando: uma cidade que dá passos inegáveis ​​em direção a um sistema pré-escolar universal e de alta qualidade que atrai famílias jovens para o que o prefeito Whaley defende como uma “Cidade dos Aprendizes”.

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Construindo um canal lúdico

Um dos pilotos de Dayton, apoiado pelo WWC, visa envolver melhor as famílias desde o início, desenvolvendo espaços de jogos educativos interativos e alegres – conhecidos como paisagens On Purpose Play – em toda a cidade. Espera-se que sejam um método eficaz de apoiar famílias jovens e construir um canal para a pré-escola.

Construído em cooperação com estudantes de engenharia da Universidade de Dayton e uma colaboração de outros parceiros da comunidade, as paisagens On Purpose Play têm como objetivo cultivar uma cultura de aprendizagem, ser atraente para as crianças e incentivar os adultos com dicas visuais para estimular a curiosidade de seus filhos e consciência de seu entorno desde o nascimento. As primeiras paisagens On Purpose Play foram planejadas para locais, como o Montgomery County Job Centre localizado em Dayton, onde os adultos provavelmente irão com seus filhos para serviços sociais.

O objetivo final é transformar os muitos terrenos baldios que cercam Dayton, cuja população caiu pela metade nos últimos 60 anos, em paisagens que criam experiências de aprendizagem cotidianas entre cuidadores e crianças pequenas.

Para a diretora executiva da Preschool Promise, Robyn Lightcap, os terrenos baldios são telas para sua imaginação. Ela pode ver os sinais futuros com mensagens que orientam as famílias através, digamos, das maravilhas de um jardim e despertam seu interesse na pré-escola. É parte de uma estratégia multifacetada com a qual ela, o prefeito Whaley, a cidade e seus parceiros estão contando para fazer uma diferença real nas perspectivas econômicas de longo prazo das famílias de Dayton.

Barreiras removidas

A cidade sabe que está enfrentando um desafio complexo com raízes que vão muito além do mundo da educação. Muitos dos fatores que contribuem para a frequência da pré-escola e a diferença de desempenho são resultado de uma miríade de políticas e decisões que, intencionalmente ou não, criaram barreiras reais para a classe trabalhadora e famílias de baixa renda. Os pais que trabalham por hora, por exemplo, podem ter horários de trabalho inflexíveis e incompatíveis com o abandono da pré-escola.

Além disso, muitos fornecedores de creches e pré-escolas que atendem comunidades predominantemente afro-americanas têm sido historicamente subfinanciados e com poucos recursos. Se não estiverem satisfeitos com as opções próximas, os pais de Dayton podem escolher enviar seus filhos para qualquer pré-escola da cidade. Mas quanto mais longe de casa, maior é o desafio de chegar lá. A família pode ter um carro não confiável – ou não ter nenhum. As opções de transporte público na cidade são limitadas e, para alguns, inacessíveis.

A City and Preschool Promise avançou em várias frentes para enfrentar esses desafios. Por exemplo, como parte de seu piloto para melhorar a frequência, a Preschool Promise forneceu um passe de ônibus de US $ 50 para um pai para que ela pudesse levar seu filho da pré-escola, filho pequeno e filho da primeira série no ônibus para levar o filho da pré-escola e o primeiro ano às suas respectivas escolas na hora. A frequência deles melhorou – às vezes as soluções são tão simples.